Définition de l'anxiété - Origine, classification et concepts de base

L’histoire des soi-disant « troubles anxieux » est étroitement liée au concept clinique de «névrose». Comme dans d'autres cas, le contenu original du terme névrose, établi par le psychiatre écossais Cullen en 1769 dans son " Synopsis nosologiae methodicae ", ne correspond pas strictement à l'usage qui avait été fait de cette dénomination il y a quelques années. Cullen a fait référence à un état général du système nerveux sans fièvre ni état local d'aucun organe et compromettant le "sens" et le "mouvement", en se mélangeant des syncopes au tétanos et à l'hydrophobie, en passant par l'hystérie., mélancolie, grâce et manie.

Anxiété selon Freud

Les différents travaux que Freud a inclus dans " Les premières contributions à la théorie des névroses " ont été publiés entre 1892 et 1899. Sa contribution la plus décisive dans ces derniers troubles est peut-être la séparation, au sein de la neurasthénie, du tableau qu'il a appelé "névrose de détresse" et qui, sous une dénomination différente, perdure jusqu'à nos jours.

Freud appelle un complexe clinique " névrose d'angoisse " dans lequel toutes ses composantes peuvent être regroupées autour d'une composante principale, l'angoisse. Le tableau est caractérisé par une "excitabilité générale", un état de tension qui se manifeste par une hyperesthésie, notamment auditive, et qui reflète une accumulation d'excitation ou une incapacité à y résister. En outre, une " attente pénible " est caractéristique et correspond aux attentes catastrophiques à l'égard de ses proches ou du patient lui-même: la toux est le signe d'une maladie mortelle; S'il y a des gens à l'entrée de la maison, c'est parce qu'une tragédie s'est produite, si les cloches sonnent, c'est un être cher qui est décédé. Pour Freud, cette attente angoissante est le symptôme nodulaire de la névrose: une angoisse flottante, toujours prête à être reliée à toute idée appropriée, y compris la folie et la mort, mais pouvant également être maintenue comme une angoisse à l'état pur. être associé à une représentation.

Une autre manifestation marquante de la névrose de l'angoisse est la présence «d'attaques d'angoisse», qui revêtent différentes formes. Certains patients présentent une perturbation de l'activité cardiaque, telle que des palpitations, une arythmie ou une tachycardie; d'autres, du système respiratoire, avec dyspnée et crises ressemblant à de l'asthme. La transpiration, surtout nocturne, et les tremblements sont fréquents, ainsi que la boulimie et le vertige. A cela s’ajoute la "terreur nocturne des adultes" consistant en un réveil avec angoisse, dyspnée et transpiration.

Le vertige décrit par Freud chez ces patients est une sensation d’instabilité, comme si le sol oscillait et que les jambes, tremblantes et molles, s’y enfoncaient, empêchant de rester debout. Ce vertige s'accompagne d'une détresse importante, d'une tachycardie et d'une agitation respiratoire.

Sur cette base d’attente désolante d’une part, et d’autre part de la tendance à s’attaquer à l’anxiété et aux vertiges, se développent deux groupes de phobies typiques: le premier "faisant référence aux menaces physiologiques", et le second " locomotion. " Au premier groupe appartiennent la peur des serpents, des tempêtes, des ténèbres et des insectes, ainsi que le scrupule et diverses formes de folie de doute (trouble obsessionnel-compulsif). Il est important de noter que pour Freud, dans ces phobies, l'angoisse flottante est utilisée pour intensifier le dégoût instinctif commun à tous les hommes. La différence est que ces craintes persistent chez les patients parce que les expériences se sont déroulées sur la base d'une angoisse flottante et de "l'attente pénible" qui les caractérise.

Le deuxième groupe est formé par l'agoraphobie . Freud dit: "Nous trouvons souvent ici la base de la phobie, une précédente attaque de vertige, mais je ne crois pas que la signification d'un principe indispensable devrait être donnée à de telles attaques." "Nous constatons en effet, poursuit-il, que plusieurs fois après une première attaque de vertige sans angoisse, et pourtant la locomotion est constamment affectée par la sensation de vertige, elle ne fait pas l'expérience d'une telle fonction de restriction, mais échoue toutefois complètement sous certaines conditions, telles que l'absence de compagnon ou le passage dans des rues étroites "lorsque l'attaque de vertige était accompagnée d'angoisse" [souligné] ".

Anxiété selon Pierre Janet

En 1909, Pierre Janet publie " Las névrose ", un texte dans lequel il considère que l'idée de "maladie fonctionnelle" doit entrer dans la conception générale de la névrose, car depuis un siècle la médecine a été pensée principalement en termes anatomiques et non physiologique "Il est nécessaire de toujours garder à l'esprit dans l'esprit - affirme-t-on - la considération des fonctions bien plus que la considération des organes". «C’est important, ajoute-t-il, surtout en ce qui concerne les altérations neuropathiques, qui se produisent toujours dans les fonctions, dans les systèmes d’exploitation et non isolément dans un organe. Comme on le sait, Janet considère que les fonctions ont des couches supérieure et inférieure, les dernières étant plus anciennes et plus simples que les premières. Les fonctions supérieures consistent "à adapter une fonction particulière à des circonstances plus récentes". L'adaptation indiquée par Janet correspond à une circonstance particulière et actuelle, à la fois interne et externe. Il affirme que la physiologie étudie la partie la plus simple et la plus organisée de la fonction, et que "le physiologiste rirait s’il était informé que, dans l’étude des aliments, il devait prendre en compte le travail que représente manger en portant une habit noire et en parlant avec son voisin . Mais la médecine ne peut pas perdre tout intérêt à tout cela, car la maladie ne nous consulte pas et n’affecte pas toujours les parties de la fonction que nous connaissons le mieux. " Cet endroit, la partie supérieure des fonctions et leur adaptation aux circonstances actuelles, est le lieu des névroses.

L'ordre de ces états pour Janet comprend un état général peu différencié qu'il appelle neurasthénie ou simplement "nervosité", dans lequel, en raison de l'échec des couches supérieures des fonctions, les inférieures apparaissent comme une agitation mentale et mentale et une émotivité. Le deuxième groupe correspond à la maladie la plus développée et comprend la psychosténie, dans laquelle prédominent les phénomènes obsessionnels et phobiques, et enfin l'hystérie. Les concepts de Janet sur le trouble obsessionnel-compulsif ont été examinés dans un texte précédent. Pour l'instant, nous souhaitons mettre en lumière sa vision des phénomènes phobiques. Ceci est présenté dans le livre "Les obsessions et la psychasténie", publié en 1903.

Janet conçoit que les psychestans ne présentent pas la paralysie et les contractures de l'hystérique, mais des phénomènes équivalents à ce qu'il appelle "la phobie des actions" et la "phobie des fonctions". Dans le premier cas, le patient, lorsqu’il exécute une action ", éprouve toutes sortes de troubles; il sent que son esprit est envahi par les rêves les plus extravagants et sa pensée par toutes sortes d’agitations. Il a le sentiment que ses membres sont agités et ressentent le besoin. de bouger sans ordre ni concert, mais surtout, il éprouve des troubles viscéraux, des palpitations, des étouffements, de l'angoisse.Cet ensemble de troubles traduit sa pensée en un sentiment vague, très douloureux, analogue à la peur et à la terreur qui se poursuit l'action qui au début se sentait tellement capable d'accomplir, au point qu'elle ne peut plus continuer (...) Alors que l'angoisse réapparaît chaque fois qu'elle a l'intention d'accomplir le même acte, elle ne peut plus l'exécuter et finit par être pratiquement supprimé, exactement comme dans une paralysie hystérique. "

Dans d'autres cas, beaucoup plus fréquents, "le même état, semblable à une émotion de peur très douloureuse, survient simplement à la suite de la perception d'un objet, symptôme désigné par le nom de phobie de l'objet". Ces phobies, qui dans un regard superficiel peuvent sembler des phénomènes simples, sont étroitement liées chez Janet à des phénomènes obsessionnels, c’est-à-dire que le contenu idéologique des peurs est lié en général à un dommage ou à des dommages physiques ou moraux et, par conséquent, Ce n'est pas n'importe quel objet, mais des couteaux, des fourchettes, des objets pointus, des billets de banque, des bijoux, des objets de valeur, des excréments et des déchets, etc. "La chose la plus commune, " dit Janet, "est que ces phobies de contact sont compliquées par une multitude de pensées obsédantes et impulsives. Une telle patiente a peur de commettre un homicide ou un suicide si elle touche un objet pointu et est terrifiée par les fleurs rouges et les liens rouges qui lui rappellent le meurtre, et même les sièges sur lesquels des individus portant des liens rouges pourraient siéger. "

Dans les phobies de situations, il ne s'agit pas d'objets, mais d'un ensemble de faits.

Pour Janet, le prototype de ces tableaux cliniques est l' agoraphobie décrite par Westphal en 1872, puis par Legrand du Saulle, en 1877. Janet transcrit la description de ce dernier: "La peur des espaces - maintient du Saulle - est un état neuropathique très particulier caractérisé par une angoisse, une impression vive et même une véritable terreur, qui survient soudainement en présence d’un espace particulier. C’est une émotion comme s’il s’agissait d’un danger, d’un vide, d’un précipice, etc. Il commence à souffrir de coliques dans la rue, ses jambes s'affaiblissent, il devient agité et très vite la peur de marcher dans la rue le domine complètement. L'idée d'être abandonné dans ce vide le gèle d'horreur, tandis que la d'être assisté, quel qu'il soit, l'apaise difficilement ... "

La claustrophobie décrite par Ball en 1879 est proche de l'agoraphobie. Le patient "craint de manquer d'air dans un espace clos, il ne peut pas entrer dans une salle de théâtre ou de conférence, un véhicule, un appartement, dont les portes sont fermées. "

Enfin, Janet décrit les phobies des situations sociales, consistant à percevoir une situation morale parmi le peuple. L'archétype de ce type de phobie est l' érythrophobie de Janet. Le phénomène central dans ces cas est la présence de la terreur devant les autres, en public et devant agir. "Toutes ces phobies sont déterminées par la perception d'une situation sociale et par les sentiments qui en découlent." Nous souhaitons souligner que la nature du danger en l'espèce est différente du reste des phobies examinées par Janet, ce qui est mis en évidence par l'utilisation du concept de "situation morale". Nous marquerons encore cette différence plus tard.

Anxiété selon Henry Ey

Peut-être l'auteur qui a présenté plus clairement le groupe de cadres cliniques organisés autour des formes d'angoisse qui nous concernent maintenant est le français Henry Ey et ses collaborateurs P. Bernard et Ch. Brisset. La névrose d'angoisse décrite par Freud en 1895 constitue pour Ey le tronc commun à partir duquel les névroses sont organisées dans leurs formes les plus stables et les plus structurées, dont l'élément central et déterminant est l'angoisse. Ainsi, il divise les névroses en "indifférencié", ce qui correspond entièrement à la névrose d'angoisse, et "fortement différencié", qui comprend la névrose phobique, la névrose hystérique et la névrose obsessionnelle, incluant ce second groupe différent. mécanismes de défense contre l'anxiété. Ainsi, dans la névrose phobique ou l'hystérie d'angoisse, l'angoisse apparaît comme compromise dans un système idéoaffectif symbolique; dans la névrose hystérique ou l'hystérie de conversion, l'angoisse est neutralisée par son masquage en expressions psychosomatiques artificielles, et dans la névrose obsessionnelle, l'angoisse est remplacée par un système d'actes interdits ou de pensées magiques forcées.

La limite supérieure des névroses est la normalité psychologique et la limite inférieure de la psychose. "Dans la psychose", dit Ey, "des troubles négatifs ou déficitaires, la faiblesse du je et la régression de l'activité psychique constituent l'essentiel du tableau clinique, et la" psyché restante "est organisée à un niveau inférieur; névrose, les troubles négatifs sont moins marqués, la régression est moins profonde et la psyché restante est organisée à un niveau plus élevé et proche de la normale. "

La névrose d'angoisse se caractérise pour cet auteur par l' apparition de crises (attaques d'angoisse) sur fond constitutionnel d'instabilité émotionnelle; la névrose phobique pour la systématisation de l'angoisse à propos de personnes, de choses, de situations ou d'actes, qui deviennent l'objet d'une terreur paralysante. Cette dernière image comprend le cloître et l'agoraphobie, la peur de l'obscurité, le vertige, la peur des foules, la peur sociale, des animaux, des insectes, etc.

En revanche, névrose hystérique, dans laquelle l'angoisse est plus élaborée que dans les cas précédents, sur la base d'une personnalité caractérisée par la psychoplasticité, la suggestibilité et la "théâtralité" (la formation imaginaire de son caractère), les manifestations se constituent psychomoteur, sensoriel ou végétatif d'une "conversion somatique".

Anxiété selon Juan José López-Ibor

Juan José López-Ibor a publié en 1966 un texte volumineux intitulé La neurose en tant que maladies de l'humeur. Cela confirme et confirme l’idée que les névroses ont un élément central et sous-jacent de l’angoisse. Cependant, appuyé par son interprétation des développements de la philosophie de Hiedegger, il soutient que l'angoisse est la condition qui permet de préciser que "l'existence est comme un faisceau de lumière coupé à néant". "Cet être entouré de néant", ajoute-t-il, "constitue l'expérience fondamentale de l'existence humaine. Cette expérience fondamentale s'appelle l'angoisse". Pour la même raison, López-Ibor en déduit que l'angoisse est maintenue dans la corporalité, finie et expire, celle qui nous montre le chemin inévitable vers la disparition dans la mort. La localisation de l'angoisse dans la vie émotionnelle de l'être humain correspond à la couche de sentiments vitaux, l'une des couches qu'un autre philosophe, Max Scheler, avait établies quelques années auparavant dans la "tectonique" de la vie émotionnelle.

Or, l'expression "angoisse vitale" que López-Ibor a lancée dans le champ psychiatrique émerge de la même couche que celle où se trouve la "tristesse vitale" de la mélancolie et qui est le siège ontologique de "l'état d'esprit". Si l'angoisse est à la base de toutes les névroses, dès lors qu'elles sont constituées en tant que formes explicites ou cachées d' angoisse vitale, elles sont clairement des "maladies de l'humeur". L’auteur espagnol affirme également que la défense contre l’angoisse vitale susciterait la peur, c’est-à-dire que le brevetage du néant résultant de l’angoisse se transformerait en peur de quelque chose qui nous attend dans le monde. Bien que López-Ibor ne soit pas clair sur ce point, il est établi implicitement que les névroses, bien que finalement soutenues par l’anxiété, sont, dans leur présentation "phénoménale", des états de peur.

Pour López-Ibor, la distinction entre angoisse normale et pathologique n'est pas suffisamment soutenue dans les estimations d'intensité, et bien qu'il ne le dise pas, nous pensons qu'il se réfère à ces estimations comme étant la plus normale des distributions statistiques. Il ne semble pas non plus approprié de dire que l'angoisse normale se produit au niveau des sentiments psychiques ou dirigés, et l'angoisse pathologique au niveau des sentiments vitaux, puisque la détresse, par définition, est avant tout "chose" et La même chose ne peut pas être intentionnelle et dirigée comme dans les sentiments psychiques. L' intentionnalité apparente de l'angoisse pathologique, comme dans le cas d'une phobie spécifique, dépend du besoin du sujet de déterminer un danger et de le rendre ainsi tolérable. Il nous semble que le pathologique dans ce cas est le moyen de traiter l'angoisse et non l'angoisse elle-même. L’angoisse, en soi, serait non seulement normale, mais aussi essentielle à l’existence humaine en tant que telle.

Plus tard, López-Ibor se demande s'il est possible de parler d'une réaction adéquate en cas d'angoisse. L'adéquation nécessite deux termes, et dans l'angoisse, il n'y en a qu'un: elle-même. De l'autre côté: rien. Par conséquent, si l'angoisse n'a pas de contenu spécifique, il n'est pas possible de la comprendre "correctement" liée à des situations ou à des conflits de la vie quotidienne. "Lorsque nous parlons de l'angoisse de l'homme moderne", souligne López-Ibor, "nous parlons de l'angoisse provoquée par le fait même de l'existence. L'angoisse normale est une angoisse existentielle, mais elle n'est généralement pas perçue par l'homme. normal Lorsque l'analyse existentielle - ajoute-t-il - fait la distinction entre la vie quotidienne en tant que forme d'existence et l'authenticité existentielle qui révèle l'angoisse en tant qu'état ou en crise, elle fait référence à ce processus de brevetisation plus ou moins poussée de l'angoisse.

À partir de là, López-Ibor pense pouvoir aborder une vraie différence entre l'angoisse normale et l'angoisse pathologique. Le sujet normal peut avoir peur dans des situations spécifiques et concrètes. Mais, ce sujet connaît aussi l'angoisse en s'approchant plus profondément de sa propre existence, c'est-à-dire de la condition de finitude inépuisable qui la constitue, c'est-à-dire lorsqu'il comprend ouvertement son destin de mort et de néant. Mais non seulement cela, mais aussi, quand on approche de l'impuissance, l'inatteignable et incompréhensible. Ce que le patient ressent, c’est-à-dire une angoisse pathologique, est paradoxalement une angoisse normale. "Ce que le patient ressent", dit-il, "est son angoisse fondamentale originelle, brevetée par une expérience concrète. C'est une véritable" révélation "(alétheia) - souligne-t-il - du passé pénible de l'être humain." La révélation de la situation primordiale désolante peut se faire de différentes manières, telles que des situations, des animaux, des objets, etc. L’anomalie est alors, pour López-Ibor, "l’inquiétude donnée à des objets, des êtres ou des situations triviaux".

Classification des troubles anxieux selon le DSM-III

A - TROUBLES FOBIQUES (névrose phobique)

  • Agarophobie avec attaques de panique
  • Agarophobie sans attaques de panique
  • Phobie sociale
  • Phobie simple

États d'anxiété (névrose d'anxiété)

  • Trouble panique
  • Trouble d'anxiété généralisée
  • Trouble obsessif compulsif

Trouble de stress post-traumatique (pas dans le DSM-II)

  • Pointu
  • Chronique ou en retard

D- Trouble d'anxiété atypique

Troubles anxieux apparus pendant l'enfance ou l'adolescence

  • Trouble d'anxiété de séparation (inclus dans les névroses phobiques)
  • Trouble d'évitement (réaction d'isolement)
  • Trouble de l'hyper anxiété (réaction d'hyper anxiété)

Quelques concepts sur l'anxiété

Clark et Watson proposent un modèle d’anxiété / dépression

  • Affect négatif (commun à l'anxiété et à la dépression)
  • Hyperactivation physiologique (anxiété spécifique)
  • Anhédonie ou diminution de l'affect positif (spécifique de la dépression)

L'anxiété implique au moins 3 composants, modes ou systèmes de réponse:

  • Subjective-cognitive: liée à l'expérience interne elle-même. La composante subjective est la composante centrale.
  • Physiologique-somatique: augmentation de l'activité du système nerveux autonome
  • Moteur comportemental: Composants observables du comportement, réponses instrumentales d'évasion et d'évitement.

Le TAG est l’un des troubles pour lesquels il existe davantage de diagnostics secondaires, démontrant ainsi son caractère clinique indépendant. Cependant, une phobie spécifique est le trouble d’anxiété le plus concomitant en tant que diagnostic secondaire.

L’âge moyen d’apparition du TAG est de 11 ans et la plupart des troubles anxieux apparaissent entre 6 et 12 ans.

Cet article est purement informatif, car nous n'avons aucun pouvoir pour poser un diagnostic ou recommander un traitement. Nous vous invitons à consulter un psychologue pour discuter de votre cas particulier.

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